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29岁两年狂赚77亿,暗网“丝绸之路”缔造者的末路(转)  

2017-07-03 19:46:02|  分类: 人生感悟 |  标签: |举报 |字号 订阅

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有人这样形容丝绸之路:

 

丝绸之路是一个完美的商业奇迹,如果它不卖毒品的话。

 

丝绸之路是什么?丝绸之路是暗网中最具“品牌价值”的电商,堪称暗黑版淘宝。你能想到的东西都有可能在里面找到。只要你情我愿,就可以形成一笔买卖。毒品、性奴、儿童色情、私人杀手,下限是什么?不知道,或许没有。

 

 

 

1.0 版本如今已经进化到 3.0 版本,丝绸之路经历了警方四次打击又重新复活,屹立于暗网不倒,而它的最初创始人却锒铛入狱,即将面临终身牢狱之灾,永无重见天日之时。

 

2017 531日,丝绸之路创始人乌布利希(Ross Ulbricht 被判上诉失败,被判无期徒刑。此时距离他被捕已差不多有三年。在此之前,他的故事比好莱坞大片还精彩。

 

 

 

▲丝绸之路创始人乌布利希

 

从好学生到坐拥亿万美元地下王国

乌布利希就算不是个天才,至少是个人才。

 

他先在得克萨斯大学学习物理,没怎么学习就获得了不错的成绩。厌倦了物理实验室的枯燥后,又在宾夕法尼亚州立大学研究晶体学,获得材料科学和工程硕士学位。期间他致力于研究太阳能电池,还发表过多篇相关的学术论文,得过不少奖项。

 

朋友眼里的他,聪明,低调,不善言辞。他自己也曾在社交主页上这样描述自己:

 

热爱学习,我的人生目标就是不断地拓宽人类知识边界。

 

 

 

▲曾是奋进小鲜肉的乌布利希

 

他永不满足现状,什么都想试一试。在物理学、晶体材料学上成绩优秀后、他迷上了经济学,在此之外他还涉猎了东方哲学,甚至,他还主动尝试了迷幻剂。这些都让他的思想也越来越激进,越来越疯狂。

 

2009 年毕业后,他多次创业,倒卖过汽车,也做过非盈利项目 —— 从普通人家收集旧书,然后把它们捐给监狱图书馆。但这些事业最终都以失败告终,这对此前一直顺风顺水的他是个不小的打击。但有一天,他做生意时接触到了比特币,这种数字加密,去中心化, 不依附于任何银行的虚拟货币为他开启了一扇新的大门。

 

我要创建一个经济仿真体,让人们体验:生活在一个没有系统化权力使用的世界里是什么样子。

 

乌布利希决定干一件大事。

 

他要建立了一个基于比特币这类虚拟货币的地下网站, 搜索引擎无法访问, 只能通过特殊软件进入, 且货品交易过程全部加密。

 

起初,他只是想用自由经济理论来消灭高压政治和侵略。他认为要改造“被统治”的思想,就需要建造一个完全没有统治的, 完全自由开放的经济模式。然而,随着他对自由意志论的进一步痴迷,他开始有些“走火入魔”。

 

毒品的使用与买卖, 应该基于个人的选择。只要你情我愿,就可以去贩毒、卖淫、赌博、贩卖军火、雇凶。

 

这些想法都充斥在他的脑中。

 

客观来讲,让天下没有难做的生意,马云是做不到的,因为阿里不做非法的生意。但乌布利希可以做到,因为在丝绸之路上,不管你合不合法,只看你愿不愿意。

 

20111月,“丝绸之路”诞生,网站的所有搭建几乎依靠乌布利希自学的编程。(这家伙真是个天才)。搭建完成后,他自己成了入驻的第一个商家,他把自己和女朋友种的致幻蘑菇放在上面挂牌出售,结果没几天就有顾客上门。

 

很快,不断有毒贩慕名而来,入驻这个神秘商城, 买家们也纷沓而至。 “丝绸之路”成了邪恶版“淘宝”,很快,除了毒品之外的业务也拓展开来,“丝绸之路”的注册用户迅速超过了 100 万,商品超过1万种,其中七成还是毒品,还有枪支弹药,假钞、假护照、假驾驶证和盗用的信用卡信息,甚至还有 10 多个国家的杀手!

 

各色人等在这个网络空间里进行非法交易,而作为管理员的乌布利希每天忙碌着为卖家提供各种手册,教他们如何密封毒品,安全交易躲避追踪。当然,好处也不少。通过收取交易中的8%~15%左右的手续费,他在两年时间内狂赚 12 亿美元,折合 77 亿人民币。

 

丝绸之路管理非常到位,只要发现有人卖假毒品,已经查实马上封号。于是有人评价丝绸之路:

 

就像 Uber 改造了出租车行业一样,丝绸之路让毒品交易变得安全、有趣和友善。

 

警察忍不了。

 

但丝绸之路对于一般的警察来说,简直是个迷宫。使用去中心化的虚拟货币让买卖很难被追踪。暗网又用了“洋葱路由”技术, 像剥洋葱一样,一层又一层代理连接,追查起来非常困难。 就算费尽九牛二虎之力, 也不见得有什么收获。

 

外界关于丝绸之路的报道越来越多,乌布利希知道有人盯上了自己,但他并没有害怕,反而一阵阵暗爽, 他认为对方不可能查出自己, 因为他没在现实生活中留下任何蛛丝马迹。

 

“老子要买你的网站,10亿美元够不?”

20124月,乌布利希收到一个价值10亿美元的交易请求。对面是一个来自多米尼亚共和国的毒品走私犯。

 

 

 

这份邮件的意思非常直接:

 

年轻人干得不错,老子要买你的网站。

 

这个大毒枭的出现让乌布利希觉得还蛮有意思的,毕竟有大佬认可自己。 他问对方有没有什么具体的投资方案。结果对方直接叫价10亿美元,并给出了实施方案,但乌布利希果断拒绝了对方:

 

丝绸之路对我而言, 不仅仅是一个生意, 还是我生活的一次变革, 这一点比金钱要重要得多了。

 

乌布利希把这个地下世界当成了自己某种理想和意志的化身。“这是我生活的一次变革”,生活不止眼前的苟且,在情怀面前,钱算个屁。

 

 

 

但他并不知道,对方其实是传奇卧底特工卡尔·佛斯( Carl Force),危险正在靠近

 

买卖不成仁义在,佛斯成功引起了乌布利希的注意。两人在网络世界里不断交流,成了网友。虽然素未谋面,但乌布利希像是找到了真正懂自己的知己,二人经常彻夜畅谈,就像是睡在自己上铺的兄弟,从自己的喜好到人生追求无所不谈。乌布利希鼓励佛斯去学古生物学,佛斯则邀请他出来玩……(当然是为了抓他)

 

20131月,特警破门而入,抓获了一个正在吃早饭的男人。他不是乌布利希,而是一个名叫格林(Curtis Green ) 的男人,丝绸之路一位客服。他苦苦哀求警察:

 

不要抓我坐牢,否则乌布利希一定找人杀了我。

 

他的判断是对的,乌布利希很快发现了格林失踪的事,担心这会暴露自己的信息,便开始雇凶准备灭口。此时,“大毒枭”佛斯成了最适合也是最值得信任的人选。

 

 

 

佛斯和被警方抓捕的格林演了一出双簧,共同伪造了一张格林死亡的照片,告诉乌布利希已经成功干掉目标,进一步骗取了他的信任。

 

20166月,警方经过几年的网络追踪,线索越来越多,案件越来越清晰。乌布利希也意识到丝绸之路开始变得不太安全,可能有暴露的危险。这时佛斯开始主动为乌布利希制定跑路计划,希望借此抓住他。

 

可自始至终,乌布利希都没有透露过任何有关自己真实身份的信息,即使后来发现自己有可能被警方发现时,都不愿意按照佛斯的计划来逃跑。

 

长达3年的卧底计划就这么失败了。

 

人算不如天算,就在所有人一筹莫展的时候,FBI 早先派出了一支网络小分队却忽然有了进展。

 

原来,他们从一开始就没日没夜地搜查丝绸之路的IP地址,虽然洋葱路由经过了非常多层的隐藏,但是也盖不住一层一层地查找,最后这支小分队成功锁定了丝绸之路的IP地址。

 

2013年的10月, 乌布利希正在一家书店蹭网, 一对男女从他身边经过, 忽然莫名其妙大吵大闹。乌布利希出于好奇回头看了一眼, 就在这时,一位探员飞快夺走他的电脑, 另外两名探员扑上来将其抓获。 而当时他的电脑上正登录着 “丝绸之路”的管理员账号。

 

得知乌布利希被捕后,他身边的所有人都惊呆了。这平时看起来阳光、上进的大男孩,竟然是雇凶杀人的毒枭,地下邪恶世界的缔造者。

 

 

 

乌布利希和他姐姐

 

更让人惊呆的是,乌布利希被捕之后,那个传奇卧底佛斯也被捕了。原来,在进入“丝绸之路”之后, 佛斯很快就认定,凭借乌布利希的能力, “丝绸之路”将牢不可破。于是他想与其最终任务失败,不如自己先捞一笔。

 

一个老练的卧底,深入这个亿万美元的地下邪恶王国,他心动了,被腐蚀了。

 

卧底期间,他一边帮着警察抓捕乌布利希,一边还伪造了另外的很多身份, 利用这些身份不断敲诈乌布利希,来捞取比特币, 甚至参与了洗钱活动… FBI 网络技术分队发现这件事后, 完全不敢相信自己查获的证据。

 

最终,除了乌布利希本人被判无期徒刑之外,佛斯也锒铛入狱,被判 87 个月的监禁。

 

尾声:是缔造者,还是铺路炮灰?

2015年,乌布利希站第一次被宣告无期徒刑。或许悔恨,或许不服。宣判前他做了长达20分钟的声明,请求法官宽大。宣称自己已经变了,不再是那个创建丝绸之路的人了,他已经变得更成熟,明智和谦虚。但是,法官依然给予了最严厉的惩罚:终生监禁。

 

就在昨天(2017 531日),乌布利希被判上诉失败,收到了无期徒刑的判决结果。乌布利希的故事真正被宣告结尾。

 

但丝绸之路的故事却仍在继续,只是换了写手。

 

看起来,丝绸之路的“品牌价值”并没有随着乌布利希被判处终身监禁而减损。在201311月,丝绸之路 2.0 横空出世。它的创建者是乌布利希的追随者本特霍尔,2014年底,这名曾经供职于 Space X 的工程师终于东窗事发,锒铛入狱。丝绸之路2.0被关闭不久之后,有人建立了丝绸之路3.0。至于丝绸之路3.0的建立者究竟是谁,目前还不得而知。因为,他还没有落入 FBI 的手中。

 

不过,丝绸之路3.0的经营并不顺利。经过了两次大换血,丝绸之路的声誉严重受损,新来的“旗手”再也没有传出如乌布利希这样的故事。

 

一个在10亿美元面前不为所动,坚守自己的人生哲学的故事,本该荡气回肠振奋人心。可他的坚守却带来了无尽的鲜血和罪恶。这样的坚守,注定让他的一生永远是灰蒙蒙的悲剧色彩。

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